Казачество Дона, Кубани  и Терека в войнах России  
второй половины XIX - начала XX вв.
 

Казаки в войнахПоражение России в Крымской войне потребовало от правительства провести существенную модернизацию армии, которая затронула и все казачьи войска. Военные реформы 70-х гг. XIX в. способствовали усилению боеспособности казаков Донского, Терского и Кубанского казачьих войск. Также произошло перевооружение казачьих войск, они получили современное вооружение и обмундирование. 

Начиная с 1900 г. началось присвоение казачьим полкам войска Донского и других казачьих войск имен выдающихся военачальников, которые становились их «вечными шефами». Так, 1-й Донской полк получил имя генералиссимуса кн. А.В.Суворова. Особенно такая практика распространилась в годы русско-японской войны. Донские казачьи полки № 2-17 получили своих вечных шефов, в том числе атамана гр. М.И.Платова, ген. В.А.Сысоева, войскового атамана А.К.Денисова, ген. Ф.И.Краснощекова, В.Д.Иловайского, Я.П.Бакаланова, генерал-адъютанта В.В.Орлова-Денисова и др. Эти меры должны были, по мнению правительства, поднять боевой дух донцов.

Вторая половина XIX – начало XX вв. ознаменовались активным участием казачества во всех войнах, которые вела Россия. Во всех военных кампаниях российское казачество составляло основу русской кавалерии. Широко использовались мобильные боевые качества казачьей конной артиллерии. Казаки также умело действовали в разведке. В полной мере лучшие качества казачьей кавалерии сказались на фронтах русско-турецкой войны 1877-1878 гг. С началом XX в., когда применение тяжелой артиллерии и скорострельного оружия изменило характер боевых действий, казаки чаще стали действовать в пешем строю. Такая тенденция проявилась уже 
в русско-японской войне 1904-1905 гг., которая показала, что одна кавалерия уже не может решить исход сражений. Опыт 1-й мировой войны показал перспективность формирования пеших казачьих частей. Но донцы, кубанцы и терцы были не только «ездящей пехотой». Возможности казачьей кавалерии не были еще исчерпаны. Русское военное командование подошло к идее создания крупных кавалерийских соединений – конных армий. Перспективность такого подхода впоследствии показал опыт Гражданской войны.